Italie - Religion et politique en Italie, un mélange explosif - LCI 1er nov. 2019

Le succès récent de l'extrême droite est diamétralement opposé à l'Église du pape François.

 

Iacopo Scaramuzzi

Italie

1er novembre 2019

 

 

Tout d'abord il faut dire que la situation actuelle est le résultat d'un double tremblement de terre qui a frappé les deux côtés du Tibre, à Rome et au Vatican, en même temps.

En 2013, la politique italienne a été ébranlée par la victoire du mouvement populiste 5 étoiles de Beppe Grillo (M5S, premier parti à la chambre des députés) tandis que le Vatican a été ébranlé par l'élection du premier pape d'Amérique latine, le premier pape jésuite, le premier pape à s’appeler François.

Les deux événements ne sont bien sûr pas strictement liés, ils sont même en contradiction : l'Eglise catholique s'ouvre au monde alors que la politique italienne s'enferme dans une protestation nationaliste et provinciale.

Pourtant ils révèlent un changement d'époque. La vieille garde est dépassée, les élites sont remises en cause, une nouvelle ère de réformes se profile à l'horizon, au nom du peuple ou du peuple de Dieu.

 

L'affaire Salvini

Cette opposition s'est accentuée au fil des années, notamment avec l'arrivée sur la scène politique de Matteo Salvini, président de la Ligue du Nord. La Ligue et le M5S ne sont pas la même chose : le mouvement 5 étoiles est plus populiste et la Ligue plus souverainiste.

Mais pendant les 15 mois du gouvernement de coalition entre le M5S et la League (du 1er juin 2018 au 5 septembre 2019), l’Italie populiste était en pointe et l'Eglise du Pape François en était la principale force d'opposition.

Je dois m'arrêter à Salvini, chef de la Ligue et ministre de l'Intérieur jusqu'en septembre 2019. C'est avec lui que l'Italie est devenue un laboratoire politique nationaliste, passant de 4 % des voix à 34 % lors des dernières élections européennes.

Cela s'explique principalement par une forte politique anti-immigration. Dans les années 1990, la Ligue d'Umberto Bossi, son ancien chef, a poussé la sécession du Nord du reste de l'Italie : les ennemis étaient les habitants du Sud et Rome la grande voleuse. Avec Salvini les ennemis sont maintenant les immigrants, les musulmans et les gitans.

Cependant, Salvini, divorcé, vivant avec une femme et ne se rendant pas à la messe, a commencé pendant la campagne électorale à s’afficher un chapelet, à jurer sur l'Evangile et à invoquer la protection de la Vierge.

Pourquoi ? Pour gagner le vote des cercles catholiques très conservateurs (comme la communauté du Chemin Néocatéchuménal) et s'emparer des anciens territoires de la démocratie chrétienne (Vénétie et Lombardie) en utilisant des symboles religieux simples et populaires pour gagner un électorat - catholique ou non - désorienté par la mondialisation et la crise économique.

C'est une assurance peu coûteuse pour ceux qui ne tolèrent pas une société sécularisée, multiculturelle et liquide, pour ceux qui, craignant la perte des privilèges acquis après la Seconde Guerre mondiale, cherchent un ennemi - qu'il s'agisse d'un immigrant musulman, d'un couple homosexuel qui veut se marier ou d'une femme qui revendique son autonomie -, pour ceux enfin qui, en d'autres termes, préfèrent le passé.

Les mouvements populistes et souverainistes critiquent les vieilles élites au nom de l'intérêt national et du peuple, mais ils ont désespérément besoin de trouver des mythes, des rituels et des symboles qui leur assurent respectabilité et durabilité. Quoi de mieux que la religion ? Et quel meilleur adversaire que le pape François ?

 

Un pape populaire contre les politiciens populistes

Le pape François et les politiciens populistes sont en parfaite contradiction. Ils ont des idées opposées sur presque toutes les questions, de l'immigration à l'islam, de l'écologie à l'intégration européenne.

Cependant, ils jouent sur le même terrain.

Tous deux se réfèrent au peuple qui doit être représenté et défendu. Pour le Pape le peuple de Dieu est l'Église. Il prône la synodalité, la nécessité d'impliquer les laïcs et de démonter le cléricalisme. Le pape populaire et les politiciens populistes sont donc en confrontation.

Fondamentalement, le pape et l'homme politique souverainiste sont en désaccord sur la vision du christianisme pour le présent et pour l'avenir.

Le christianisme pour Salvini est un signe d'identité, une source de moralité, une bannière pour s’afficher contre les autres - surtout les musulmans - un ciment pour la communauté nationale ou européenne.

Il ne s'agit pas de croire sans appartenir, mais au contraire d'appartenir sans croire et d'utiliser les racines chrétiennes de l'Europe pour délimiter les frontières géographiques.

C'est tout le contraire pour le pape pour qui il s’agit d’un christianisme qui construit des ponts et fait tomber les barrières, qui communique avec les croyants d'autres confessions et religions, qui parle pour défendre la maison commune, d’une Église ouverte aux pécheurs, aux non-croyants et à ceux qui croient autrement.

 

Iacopo Scaramuzzi est un journaliste basé à Rome qui couvre le Vatican et les affaires religieuses pour de nombreuses publications italiennes. Il est l'auteur du livre de 2015 sur le Pape François, "Tango vaticano". Cet article est une version abrégée d'une conférence qu'il a donnée en octobre lors d'une conférence d’histoire à Blois (France).

 

Religion and politics in Italy, a volatile mix

The recent success of the 'Far Right' is diametrically opposed to the ideology of Pope Francis Church

Iacopo Scaramuzzi
Italy

November 1, 2019

First of all, it should be said that the current situation is the result of a double earthquake that struck on both sides of the Tiber, in Rome and the Vatican, at the same time.

In 2013, Italian politics was shaken by the victory of Beppe Grillo's populist 5-star Movement (M5S, the first party in the Chamber of Deputies), while the Vatican was shaken by the election of the first Latin American pope, the first Jesuit pope, the first pope named Francis.

The two events are, of course, not strictly linked; they are even in contradiction — the Catholic Church is opening up to the world but Italian politics is shutting itself off in a sometimes nationalist and provincial protest.

Yet they reveal a change of era. The old guard is outdated, the establishment being contradicted, a new era of reforms on the horizon, in the name of the people, or the people of God.

The Salvini case

This opposition has become clearer over the years, particularly with the arrival on the political scene of Matteo Salvini, president of the Northern League. The League and the M5S are not the same thing — the 5-star Movement is more populist and the League more sovereignist.

But during the 15 months of the M5S-League coalition government (June 1, 2018 to Sept. 5, 2019), a populist Italy was seen and the Church of Pope Francis was the main opposition force.

I must stop at Salvini, head of the League and Minister of the Interior until September 2019. It was with him that Italy became a nationalist "political laboratory," rising from 4 percent of the vote to 34 percent in the last European elections.

This is mainly due to a strong immigration policy. In the 1990s the League of Umberto Bossi, its previous leader, demanded the secession of the North from the rest of Italy: the enemies were the inhabitants of the South and "Roma ladrona," Rome the great thief. With Salvini, however, the enemies are now immigrants, Muslims and gypsies.

However, Salvini, divorced, living with a woman and not going to Mass, began during the election campaign to display a rosary, to swear on the Gospel and to invoke the protection of the Virgin.

Why? To win the vote of very conservative Catholic circles (such as the community of the Neocatechumenal Way), to take over the former territories of Christian Democracy (Veneto and Lombardy) and, above all, to use simple and popular religious symbols to win over an electorate — Catholic or not — disoriented by globalization and the economic crisis.

It is inexpensive insurance for those who do not tolerate a secularized, multicultural and liquid society.

For those who, fearing the loss of privileges acquired after the Second World War, are looking for an enemy, whether it is a Muslim immigrant, a homosexual couple who want to marry or a woman who claims her own autonomy. For those, in other words, who preferred the past.

Populist and sovereignist movements criticize the old cosmopolitan elites in the name of the national interest and the people but they desperately need to find myths, rituals and symbols that ensure color and durability for their achievement. What could be better than religion? And what better opponent than Pope Francis?

Popular pope against populist politicians

Pope Francis and populist politicians are in perfect contradiction. They have opposing ideas on almost every issue, from immigration to Islam, from ecology to European integration.

However, they play on the same field.

Both refer to the "people" — they are to be represented, to be defended against other peoples. The people of God is the Church, for the Pope, who advocates synodality, the need is to involve the laity and to dismantle clericalism. The popular pope and populist politicians are therefore in confrontation.

Basically, the pope and the sovereignist politician disagree on Christianity's vision for the present and for the future.

Christianity for Salvini is an identity sign, a source of morality, a banner to wave at others, especially Muslims, a cement to define the national or European community.

It is not a question of "believing without belonging" but, on the contrary, of "belonging without believing" and of using Europe's "Christian roots" to enclose geographical boundaries.

It is quite the opposite for the pope — his is a Christianity that builds bridges and breaks down barriers, that communicates with believers of other faiths and religions, that speaks to defend our "common home" — the environment — a Church open to sinners, unbelievers and those who believe otherwise.

Iacopo Scaramuzzi is a Rome-based journalist covering the Vatican and religious affairs for numerous Italian publications. He is also the author of the 2015 book on Pope Francis, "Tango vaticano." This article is an abridged version of a lecture he gave in October at a history conference in Blois, France.

 

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Date de dernière mise à jour : 21/11/2019